Las ‘Olas de calor’ del verano de 2017

Área de Climatología y Aplicaciones Operativas de AEMET

¿Qué se entiende por ola de calor?

 

Uno de los principales problemas al hablar de ‘Olas de calor’, es que no existe una definición única y precisa del término; sabemos que se trata de episodios de temperaturas anormalmente altas, que se mantienen varios días y afectan a una parte importante de nuestra geografía. Ahora bien, ¿qué valor tienen que alcanzar las temperaturas para poder considerarse ola de calor?, ¿cuántos días tienen que mantenerse?, ¿qué superficie tiene que verse afectada?

Esa imprecisión en el término da lugar a interpretaciones subjetivas de lo que es una ‘Ola de calor’, observándose en muchas ocasiones una tendencia a exagerar sobre el tema. En verano es normal que haga calor y no podemos hablar de ola de calor, cuando las temperaturas, aún siendo altas o incluso muy altas, sean relativamente habituales en el periodo estival.

Por ejemplo, en Sevilla aproximadamente el 60% de los días de julio y agosto se registran máximas por encima de 35ºC y el 25% por encima de 38ºC. Por tanto, un día con una máxima de 38ºC en Sevilla, será un día muy caluroso, pero no lo suficiente como para ser candidato a ‘Ola de calor’ en la localidad. Por el contrario, en Molina de Aragón la temperatura máxima absoluta registrada hasta la fecha es precisamente 38ºC, por lo que una máxima de 38ºC en Molina de Aragón sí podría formar parte de un episodio de ‘Ola de calor’.

Por ello, al establecer los umbrales de temperatura, hay que considerar que los valores ‘normales’ de las mismas difieren mucho de unas zonas a otras, y por tanto no se puede establecer el mismo límite para todas las estaciones consideradas y también que unos umbrales demasiado laxos darían como resultado que el número de episodios de ‘Ola de calor’ de cada verano fuese muy elevado, perdiendo por tanto el carácter de excepcionalidad que se les supone, mientras que si son demasiado estrictos podrían no detectar algunos episodios.

Tras probar con distintos umbrales, el criterio elegido es el siguiente:

Se considera ‘Ola de calor’ un episodio de al menos tres días consecutivos, en que como mínimo el 10% de las estaciones consideradas registran máximas por encima del percentil del 95% de su serie de temperaturas máximas diarias de los meses de julio y agosto del periodo 1971-2000.

Las ‘Olas de calor’ del verano de 2017

En el verano de 2017 se han registrado cinco ‘Olas de calor’, todas ellas en Península y Baleares, que constituye el nuevo récord de la serie considerada, que arranca en 1975, superando a los veranos de 1991 y de 2016, que con cuatro ‘Olas de calor’ ostentaban el máximo anterior. Estos cinco episodios han contabilizado 25 días con ‘Ola de calor’, lo que sitúa al verano de 2017 en segunda posición en este aspecto, superado únicamente por el verano de 2015 con 29 días.

La primera ‘Ola de calor’ transcurrió entre 13 y el 21 de junio, la segunda entre el 12 y el 16 de julio, la tercera entre el 28 y 30 de julio, la cuarta entre el 2 y el 6 de agosto y la quinta entre el 20 y el 22 de agosto.

Veamos brevemente cada una de las cinco ‘Olas de calor’

La primera ‘Ola de calor’, con una duración de nueve días, transcurrió entre el 13 y el 21 de junio y ha sido la más larga de las vividas este año y también la más extensa, afectando a 30 provincias el día 17, día en que se registraron las temperaturas más elevadas con una ‘temperatura máxima de la ola’ de 37,1 ºC. La ‘anomalía de la ola’ ha sido de 2,6 ºC, valor superado por diecinueve olas de calor, pero todas ellas con un inicio más tardío, ya que se ha tratado de la segunda ‘Ola de calor’ más temprana,  tan solo superada por la registrada entre el 11 y el 16 de junio de 1981.

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Figura 1

El mapa de la figura 1 representa las temperaturas máximas registradas el 17 de junio, que como ya se ha comentado resultó el día más cálido de esta ‘Ola de calor’. Se superaron los 40 ºC en gran parte del centro y sur peninsular, alcanzándose los valores más elevados, por encima de los 42 ºC en Extremadura, Valle del Guadalquivir y zonas de las provincias de Toledo y Ciudad Real.

El mapa de la figura 2 representa las temperaturas mínimas del día 17 en el que podemos apreciar como los termómetros quedaron por debajo de los 20 ºC tan solo en áreas del tercio norte peninsular y zonas montañosas del resto de Península y Baleares.

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Figura 2

Durante estos días fueron numerosos los observatorios que registraron efeméride de temperatura para un mes de junio, tanto de máxima absoluta como de mínima más alta; entre las efemérides de temperatura máxima absoluta cabe destacar Cáceres con 42,0 ºC, Granada/Aeropuerto con 41,5 ºC, Madrid/Torrejón con 40,4 ºC, todas ellas alcanzadas el día 17, Granada/Base Aérea con 40,2 ºC el día 15, Madrid/Barajas con 40,1 ºC el día 17, Madrid/Cuatro Vientos con 40,0 ºC el día 15, Madrid ‘Retiro’ también con 40,0 ºC el día 17, Zamora con 39,8 ºC el día 18 y Ponferrada con 39,2 ºC ese mismo día; también Navacerrada, a 1894 metros de altitud, igualó su efeméride de temperatura máxima para un mes de junio el día 18 con 29,9 ºC. Entre las efemérides de temperatura mínima más elevadas alcanzadas estos días figuran Cádiz ‘Observatorio’ con 26,5 ºC el día 17, Córdoba/Aeropuerto con 24,5 ºC el día 16, Zamora con 23,7 ºC el día 19, Madrid/Barajas con 23,3 ºC el día 17, Hondarribia/Malkarroa con 21,9 ºC el día 20, Valladolid con 21,8 ºC el día 19, Ávila con 21,4 el día 19 y Bilbao/Aeropuerto con 20,3 ºC el día 21.

La segunda ‘Ola de calor’ con una duración de 5 días, se registró entre el 12 y  el 16 de julio, afectó a 14 provincias el 14 de julio y alcanzó una ‘temperatura máxima de la ola’ de 41,1 ºC el día 13, que es el valor más alto de la serie considerada, si bien hay que decir que afectó fundamentalmente a la mitad sur, lo que contribuye a que la ‘temperatura máxima de la ola’, que recordemos que es la media de las temperaturas máximas de las estaciones con ola de calor’, sea más elevada. La ‘anomalía de la ola’, parámetro más representativo de la intensidad de las temperaturas alcanzadas, ha sido  de 3,9 ºC, valor tan solo superado por la ola de calor registrada entre el 11 y el 18 de agosto de 1987.

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Figura 3

El día más cálido fue el 13, fecha a que corresponde el mapa de la figura 3, en el que podemos ver como en el centro y sur peninsular se superaron ampliamente los 40 ºC, dándose los valores más altos en los valles del Guadiana y del Guadalquivir con temperaturas por encima de 45 ºC.

También en esta ‘Ola de calor’ se registran numerosas efemérides de temperatura máxima absoluta, todas ellas el día 13, entre las que cabe mencionar Córdoba/Aeropuerto con 46,9 ºC, Granada/Aeropuerto con 45,7 ºC, Badajoz/Talavera la Real con 45,4 ºC, Jaén con 44,4 ºC, Ciudad Real con 43,7 ºC, Granada/Base Aérea con 43,5 ºC, Cáceres con 43,2 ºC, Toledo con 42,8 ºC, Madrid/Cuatro Vientos con 40,6 ºC, Teruel con 40,2 ºC y Madrid ‘Retiro’ con 39,7 ºC.

También las mínimas fueron muy elevadas como se pone de manifiesto en el mapa de la figura 4 con los valores alcanzados el día 13, cercanos incluso a los 30 ºC en puntos del interior de Andalucía. Entre las temperaturas mínimas alcanzadas estos días en las estaciones principales de AEMET destacan los 28,5 ºC de Jaén el día 13, los 25,4 ºC de Madrid/Getafe el día 14, los 25,3 ºC de Palma el día 13, los 25,2 ºC de Alicante el día 13, los 25,1 ºC de Almería/Aeropuerto el día 15 y los 25,0 ºC de Castellón/Almassora el día 14.

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Figura 4

La tercera ‘Ola de calor’ con una duración de tres días, transcurre entre los días 28 y 30 de julio, afectando a 12 provincias los días 29 y 30, fundamentalmente del SE peninsular; la ‘temperatura máxima de la ola’ es de 37,7 ºC alcanzada el día 30 y la ‘anomalía de la ola’ de 1,6 ºC. Es una ‘Ola de calor’ poco destacable en todos los aspectos.

El mapa de la figura 5 representa las temperaturas máximas del día 30. También son numerosas las estaciones que superan los 40 ºC, localizadas fundamentalmente en la mitad Sur, Baleares y Valle del Ebro, pero sin que ninguna llegue a los 45 ºC. En esta ocasión ninguna estación principal de AEMET registró efeméride de temperatura máxima; entre las temperaturas más elevadas de estos días entre las estaciones principales, cabe destacar Córdoba/Aeropuerto con 42,7 ºC el día 28 y 42,4 ºC el 29, Granada/Aeropuerto con 42,1 ºC el día 28 y 41,6 ºC el 30, Murcia con 41,0 ºC el día 30, Sevilla/San Pablo con 40,3 ºC el día 28 y Murcia/Alcantarilla con 40,0 ºC el día 30.

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Figura 5

El mapa de la figura 6 muestra las temperaturas mínimas del día 30; en el centro y sur peninsular, así como en Baleares, Valle del Ebro y litoral mediterráneo se superan los 20 ºC, aunque son muy pocos los observatorios que llegan a los 25 ºC, localizados en las provincias de Sevilla, Córdoba, Málaga y Granada.

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Figura 6

Entre las temperaturas mínimas más elevadas registradas estos días entre las estaciones principales de AEMET cabe destacar Castellón/Almassora con 24,5 ºC el día 29, Tortosa con 24,3 ºC el día 29, Jaén con 24,3 ºC el día 30 y 24,1 ºC el 28, Almería/Aeropuerto con 24,0 ºC el día 30, Reus/Aeropuerto con 23,9 ºC el día 28, Valencia/Aeropuerto con 23,8 ºC el día 28 y Palma también con 23,8 ºC el día 30.

La cuarta ‘Ola de calor’ con una duración de cinco días, transcurre entre el 2 y el 6 de agosto y afectó a 23 provincias los días 4 y 5, fundamentalmente del centro, sur y este peninsulares, así como a Baleares. La ‘temperatura máxima de la ola’ fue de 37,7ºC alcanzada el día 4 y la ‘anomalía de la ola’ fue de 2,9 ºC.

En el mapa de la figura 7 se representan las temperaturas máximas del 4 de agosto que resultó el día más cálido de esta ‘Ola de calor’ y también del verano para el conjunto de la Península, superándose ampliamente los 40 ºC en la mitad sur y zonas de Cataluña, limitándose a Galicia, Cantábrico y puntos de alta montaña las zonas en que las máximas se quedaron por debajo de los 30 ºC.

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Figura 7

A pesar de lo elevado de las temperaturas, tan solo tres estaciones principales registraron efeméride de temperatura máxima absoluta para un mes de agosto durante estos días, concretamente Granada/Aeropuerto con una máxima de 43,0 ºC el día 4, Menorca/Aeropuerto con 37,8 ºC el día 3 y Palma con 37,7 ºC el día 2. Otras temperaturas destacadas del episodio son los 44,7 ºC de Córdoba/Aeropuerto, los 43,4 ºC de Sevilla/San Pablo, los 43,2 ºC de Morón de la Frontera, los 43,1 ºC de Jerez de la Frontera y los 41,8 ºC de Badajoz/Talavera la Real, todas ellas registradas el día 4.

El mapa de la figura 8 representa las temperaturas mínimas del 4 de agosto; en el centro, sur, Valle del Ebro, Baleares y litoral mediterráneo se superan los 20 ºC, alcanzándose los 25 ºC en zonas de Extremadura, Andalucía, Murcia, Alicante, Valencia, Baleares y en puntos del litoral de las provincias de Castellón, Tarragona y Barcelona.

figura 8

Figura 8

Durante estos días son varias las estaciones principales que registran su efeméride de temperatura mínima más elevada para un mes de agosto, concretamente Palma de Mallorca con 28,9 ºC, Ibiza/Aeropuerto con 27,9 ºC, Palma de Mallorca/Son San Juan con 27,4 ºC, Alicante y Murcia/San Javier con 27,2 ºC, Murcia/Alcantarilla con 26,6 ºC, Murcia con 26,5 ºC, todas ellas el día 2, Menorca/Aeropuerto con 26,2 ºC el día 3, Madrid/Getafe con 26,0 ºC el día 5 y Teruel con 20,7 ºC el día 7.

La quinta ‘Ola de calor’ tuvo una duración de tres días y se desarrolló entre el 20 y el 22 de agosto; afectó a 11 provincias el día 21, básicamente del oeste peninsular, su ‘temperatura máxima de la ola’ fue 37,4 ºC registrada el día 21 y su ‘anomalía de la ola’ fue de 2,2 ºC. Es una ola de calor poco destacable.

El mapa de la figura 9 muestra las temperaturas máximas del 21 de agosto, en el que podemos ver como los 40 ºC solo se superaron en observatorios de las provincias de Cáceres, Badajoz, Toledo, Ciudad Real, Sevilla, Córdoba, Lugo y Ourense, quedando por debajo de los 35ºC en las provincias mediterráneas y en el extremo norte.

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Figura 9

Durante estos días ninguna estación de la red principal registra su efeméride de temperatura máxima absoluta para un mes de agosto. Las estaciones de la red principal que superaron los 40 ºC durante estos días fueron Córdoba/Aeropuerto con 42,0 ºC el día 20 y 40,2 ºC los días 21 y 22, Badajoz/Talavera la Real con 41,1 ºC el día 20, Ourense con 41,0 ºC el día 21 y Cáceres con 40,1 ºC el día 20.

En el mapa de la figura 10 se representan las temperaturas mínimas del 21 de agosto. Se superaron los 20 ºC en el centro y sur peninsular, así como en el litoral mediterráneo y en Baleares, dándose las más elevadas en Extremadura con varios Observatorios por encima de 25 ºC.

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Figura 10

Entre las temperaturas mínimas más elevadas registradas estos días en las estaciones principales, destacan Cádiz con 25,7 ºC el día 20 y 25,0 ºC el día 21, Melilla con 25,2 ºC el día 20, Ibiza con 24,9 ºC el día 20, Cáceres con 24,8 ºC el día 22, Alicante/Aeropuerto con 24,7 ºC el día 20, Almería con 24,6 ºC el día 21, Sevilla con 24,4 ºC el día 21, Málaga con 24,3 el día 20 y Madrid/Retiro con 24,1 ºC el día 22 y 24,0 ºC el día 21.

 

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