¿Física de fluidos o cabañuelas?

Una predicción seria o, como te diría tu madre, «ni Filomena ni Filomeno»

Por Delia Gutiérrez Rubio, meteoróloga de AEMET

Tras el fuerte impacto de la borrasca Filomena el pasado invierno, la pregunta estaba en el aire: ¿viviríamos «otra Filomena» este mes de enero?

En la imagen satelital del 12 de enero de 2021 se aprecia en colores azulados la enorme extensión peninsular cubierta de nieve y hielo.

Hace un par de meses ya anticipábamos en este post que, desde un punto de vista meramente estadístico, teniendo en cuenta simplemente los episodios de fuertes nevadas registrados en el pasado, y sin entrar en ningún tipo de análisis de la dinámica atmosférica, la probabilidad de que un episodio así ocurriera de nuevo este invierno era súmamente baja.

Sin embargo, en las últimas semanas algunos medios se han venido haciendo eco de una alarmante predicción que vaticina la ocurrencia de un episodio similar, e incluso le asigna una fecha muy concreta: el próximo lunes 24 de enero. Pero, ¿en qué se basa esta predicción? Al parecer está basada en las tradicionales cabañuelas, un metodo predictivo sin ninguna base científica, que forma parte del folclore popular en zonas rurales de España. Si bien la capacidad de observación de la naturaleza y la sabiduría popular que atesoran las personas en el mundo rural es enormemente valiosa y les permite adaptar su forma de vida al medio local con éxito, tenemos que señalar que las cabañuelas, en particular, no son más que una superstición y que, como debería ser obvio, no tiene ningún sentido ni fundamento pensar que el tiempo que ocurra en los 12 primeros días de agosto nos permite saber qué ocurrirá en los 12 meses del siguiente año.

Entonces, ¿por qué en pleno siglo XXI, en una sociedad desarrollada técnica y científicamente, resulta tan atractivo el pensamiento mágico y prende con tanta facilidad un bulo como este? Quizás nos faltan tanto la formación para entender el complejo funcionamiento de la sociedad tecnificada en la que vivimos, en la que todo parece ocurrir «por arte de magia», como el contacto con la naturaleza que nos permita entender sus leyes y asimilar la información científica como algo cercano, tangible y real.

La predicción meteorológica científica

La predicción que cualquier servicio meteorológico avanzado del mundo realiza se basa en modelos numéricos que resuelven con técnicas supercomputacionales las ecuaciones físicas que describen el comportamiento del fluido atmosférico. Las observaciones que alimentan estos modelos numéricos provienen de un complejo sistema de observación atmosférica que recoge datos de estaciones meteorológicas, radares, sensores de rayos, observaciones satelitales, sondeos aerológicos, sensores a bordo de aeronaves, etc. Estos datos se integran en un análisis de la situación atmosférica inicial, a partir del cual los modelos calculan la evolución física del sistema. La resolución de las ecuaciones diferenciales atmosféricas se realiza por cálculo de elementos finitos, que requieren trillones de operaciones a resolver en sucesivas iteraciones. El sistema de supercomputación de AEMET se basa en el superordenador Cirrus, que es el segundo más grande de España tras el Mare Nostrum del CNS-BSC. En este superordenador se procesan los modelos numéricos, dando como resultado, tras un postproceso informático, los “mapas del tiempo” y demás productos que las y los profesionales de AEMET analizan e interpretan.

Esquema del complejo proceso que permite facilitar predicciones meteorológicas y servicios climáticos. Fuente: Organización Meteorológica Mundial

La física del caos en la predicción meteorológica

Entonces, si podemos determinar el estado de la atmósfera en un momento dado, y conocemos las leyes físicas que gobiernan su evolución, ¿la predicción meteorológica es una ciencia exacta que permite determinar con precisión la situación atmosférica futura en cualquier momento y lugar?

Como ya te estabas imaginando, la respuesta es que no. La atmósfera es un sistema físico de los denominados caóticos. Esto significa que un pequeño cambio en las condiciones en un instante determinado se va ampliando en el tiempo, de tal manera que, partiendo de condiciones muy parecidas, el sistema puede acabar en estados completamente diferentes, lo que a veces se explica con la metáfora de que el aleteo de una mariposa en Japón puede dar lugar a un huracán en el Caribe. Para contarte al detalle todo lo que esto implica de cara a la predicción meteorológica te recomendamos esta publicación de AEMET, fruto del titánico esfuerzo de nuestro compañero Carlos Santos Burguete por poner al alcance de todas las personas interesadas un completo y exhaustivo compendio del estado de la predicción meteorológica moderna.

En ese caso, ¿cómo puede ser útil una predicción meteorológica?, ¿hasta qué plazo podemos fiarnos? ¿tiene sentido hacer proyecciones climáticas a muy largo plazo? Si quieres hacerte una idea, pero no tienes tiempo de leerte «el libro gordo de Burguete» entero, te recomendamos esta asequible introducción. De la misma, destacamos algunas ideas esenciales:

  • Al aumentar el plazo de predicción, necesariamente tenemos que perder nivel de detalle. Es decir, si para mañana podemos hacer una predicción detallada hora a hora para cada localidad de España, para dentro de diez días sólo podemos tener una visión de conjunto de la posible evolución a lo largo del día en grandes áreas del país y, si nos referimos a las proyecciones climáticas para dentro de 50 años, tendremos que hablar de promedios temporales y espaciales a nivel global o en grandes regiones del planeta.
  • La predicción meteorológica moderna no se conforma con calcular un único escenario previsto (predicción determinista), sino que se basa en analizar un conjunto de escenarios posibles, y en atribuir un grado de probabilidad a cada uno de ellos, de modo que facilita al usuario final una valiosa información: el nivel de confianza de una predicción.

Si bien todo el mundo prefiere a priori una predición determinista («el día 24 ocurrirá una nueva Filomena») a una información probabilística («es muy poco probable que este año se repita una Filomena»), lo cierto es que, bien entendida, la información probabilística es mucho más honesta y completa, refleja todos los escenarios y riesgos posibles, y permite tomar decisiones con la mejor información que la ciencia actual puede ofrecer.

¿Filomena sí o Filomena no?

Y, después de todo esto, ¿qué va a pasar el día 24? ¿Tendremos o no otra Filomena? Definitivamente, todo parece indicar que no podríamos estar más lejos de un escenario de nevadas, mucho menos de uno de nevadas abundantes y generalizadas el próximo lunes. La predicción para España para los días 24, 25 y 26 (lunes, martes y miércoles) actualizada hoy día 18 y publicada en AEMETweb dice así:

Con algo de incertidumbre al respecto, parece probable que durante estos días un anticiclón situado al norte de la Península continúe enviándonos vientos de componente este relativamente fríos y secos, dejando únicamente cielos nubosos y alguna precipitación débil y dispersa en el área mediterránea, con levante fuerte en el área del Estrecho. En el resto de la Península predominaría un tiempo seco y soleado, con pocos cambios térmicos, manteniéndose las heladas en el interior, más intensas en la mitad norte. También parece probable que alguna baja situada al oeste o noroeste de Canarias afecte al archipiélago con vientos del suroeste y precipitaciones, quizá de cierta importancia. La evolución de esta baja es difícil de prever. En principio, se desplazaría hacia el norte perdiendo actividad, dejando, si acaso, algunas precipitaciones débiles en el suroeste peninsular.

Actualización de la predicción para las próximas tres semanas

Semanalmente AEMET publica una predicción del carácter de las temperaturas y precipitaciones previstas en las tres semanas siguientes. Esta predicción de carácter probabilista se elabora cada viernes a partir del Sistema de Predicción por Conjuntos del Centro Europeo de Predicción a Medio Plazo, y se actualiza cada lunes. A continuación revisamos el carácter previsto para las tres próximas semanas para comprobar que, al menos en las dos primeras, seguimos sin detectar señales de ningún episodio generalizado de nevadas adversas en España y, muy al contrario, sí observamos que avanza el invierno sin que veamos atisbos de las ansiadas precipitaciones que pudieran paliar el importante déficit actual.

Se representan a continuación los mapas de anomalías respecto de la climatología de 20 años del modelo de predicción del Centro Europeo (VarEPS-Mensual), de los valores medios semanales de dos variables meteorológicas: la temperatura a 2 metros (T 2m) en ºC y la Precipitación Total (PCP) en mm. Utilizando técnicas estadísticas se blanquean aquellas áreas donde la serie de valores previstos del VarEPS-Mensual no es significativamente diferente de la serie de los valores de la climatología del modelo.

Semana del 17 al 23 de enero

La semana se presenta más seca de lo normal (tonos lilas en el mapa de la izda.) en casi toda España, salvo Canarias, y también en el oeste y sur de Europa. Predomina la señal de temperaturas inferiores a las normales (tonos azules en el mapa de la dcha.) en Península y Baleares, así como en el sur de Europa y norte de Africa, mientras que la señal es cálida (tonos ocres) en el norte de Europa, así como en el Atlántico y Canarias.

Semana del 24 al 30 de enero

En cuanto al carácter de las precipitaciones, se reduce la señal seca, que no obstante sigue afectando a la mayor parte de la Península, mientras que persiste cierta señal húmeda en el archipiélago canario. En cuanto al carácter de las temperaturas, se mantiene, aunque más débil, la señal fría en buena parte de la Península y Baleares, así como en todo el entorno mediterráneo y en el norte de Africa, mientras que apenas cambia la señal cálida sobre el Atlántico, Canarias y norte europeo.

Semana del 31 de enero al 6 de febrero

Aumenta la incertidumbre en cuanto al carácter de las precipitaciones y casi desaparecen las señales (mapa en blanco), mientras que se mantiene el carácter frío de las temperaturas en casi toda España, sur de Europa y norte de Africa.

Nota: Las tendencias mensuales se obtienen a partir de los productos del modelo de predicción mensual del Centro Europeo de Predicción a Medio Plazo. Estas predicciones están sujetas a incertidumbres que, por un lado, se incrementan al aumentar el plazo de predicción y, por otro, son más elevadas cuando se realiza una interpretación de los productos a escala regional, sobre zonas de tamaño relativamente reducido.

Acerca de aemetblog

La Agencia Estatal de Meteorología sucedió en 2008 a la entonces Dirección General del Instituto Nacional de Meteorología, con más de 150 años de historia. Actualmente está adscrita, según el artículo 4.4 del Real Decreto 864/2018, de 13 de julio, por el que se desarrolla la estructura orgánica básica del Ministerio para la Transición Ecológica, a ese departamento ministerial a través de la Secretaría de Estado de Medio Ambiente. El objeto de AEMET, según el artículo 1.3 del Real Decreto 186/2008, de 8 de febrero por el que se aprueba su Estatuto, es el desarrollo, implantación, y prestación de los servicios meteorológicos de competencia del Estado y el apoyo al ejercicio de otras políticas públicas y actividades privadas, contribuyendo a la seguridad de personas y bienes, y al bienestar y desarrollo sostenible de la sociedad española". Como Servicio Meteorológico Nacional y Autoridad Meteorológica del Estado, el objetivo básico de AEMET es contribuir a la protección de vidas y bienes a través de la adecuada predicción y vigilancia de fenómenos meteorológicos adversos y como soporte a las actividades sociales y económicas en España mediante la prestación de servicios meteorológicos de calidad. Se responsabiliza de la planificación, dirección, desarrollo y coordinación de actividades meteorológicas de cualquier naturaleza en el ámbito estatal, así como la representación de éste en organismos y ámbitos internacionales relacionados con la Meteorología.
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14 respuestas a ¿Física de fluidos o cabañuelas?

  1. M. Asuncion Alonso Rodriguez dijo:

    Pues sí que os ha puesto nervioso el niño que predijo la Filomena. Teniendo en cuenta, que en Cantabria no acertais nunca ya que tenemos un microclima, que desde Madrid no comprendeis
    Francamente seréis muy sabios pero muy poco de fiar.

    • Dolores dijo:

      Pienso lo mismo, a los meteorólogos parece que no les gusta lo que está haciendo el niño, que les eche la pata con ese sistema pues ellos habrán estudiado unos pocos de años para que ahora un joven les quite el trabajo y mérito, yo lo veo así, filomena lo predijo el muchacho mucho antes que los meteorólogos y la bajada tan severa de termómetros para el 24 parece que se va a cumplir también, me encanta el muchacho, otros muchachos se dedican a cosas no muy buenas y este sin embargo se dedica a estudiar y analizar la naturaleza, cuanta sabiduría e inteligencia, educación etcc tiene, por mi debería ser considerado, me encanta

    • Estimada M. Asunción: si tuviese usted un tumor, acudiría:
      (a) Al médico
      (b) Al curandero
      No hay más preguntas.

  2. Dolores dijo:

    El muchacho se ve que acierta, aunque no sea otra filomena pero para las fechas que dijo se va a producir una bajada bastante brusca de las temperaturas, muchisimo frío como cuando lo de Filomena, al parecer no gusta la opinión del muchacho a los meteorólogos que claro les quita su merito por sus años de estudio etc.. No quieren esa competencia que por mucho que hayan estudiado no pueden anticipar con tanta antelación el tiempo como lo hace el muchacho, pues el método de las cabañuelas que hace el muchacho acierta, debería ser considerado, me encanta el muchacho, tan joven y que inteligente haciendo esos estudios tan precisos, tan exactos, de ahora en adelante me guiare por el tiempo que predice con tanta antelación ese muchacho, Bravo!!!,Felicidades campeón!! 👏🏻👏🏻👏🏻👏🏻⭐

  3. Mariano polegre dijo:

    Mariano polegre creo en las cabañuelas creó en Los científicos ocreo en una teoría dé hacé 75 años por gue sienpre ebisto ysearrepetido lo mismo engaños sobre engaños abría que hacer muchas preguntas las ormiga cuándo está guardando Comida en el invierno vahaver un buen invierno o cuando Los animales está inguieto vahaver mal tiempo podía decir muchas cosa😄😀😀☺️☺️☺️

  4. PEDRO JOSÉ E.V dijo:

    Que esta señora Delia Gutierrez aproveche los altavoces de AEMET, para criticar a un chaval que solo hace predecir por su vocación y creencia en las cabañuelas, dice mucho de estos «expertos meteorólogos» que se equivocan más que nadie y se excusan siempre a posteriori. Mucho estudiar y muchos satélites, pero un chaval les dejó en vergüenza el año pasado y ahora le esperan para vengarse. QUE VERGUENZA.

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