Olas de frío en España desde 1975 Actualizadas al invierno 2017-2018

Servicio de Banco Nacional de Datos Climatológicos

 

1.¿Qué se entiende por ola de frío?

Uno de los principales problemas al abordar un trabajo sobre ‘Olas de frío’, es que no existe una definición precisa del término; todos coincidiremos en que se trata de episodios de temperaturas anormalmente bajas, que se mantienen varios días y afectan a una parte importante de nuestra geografía. Ahora bien, ¿qué valor tienen que alcanzar las temperaturas para poder considerarse ola de frío?, ¿cuántos días tienen que mantenerse?, ¿qué superficie tiene que verse afectada? Al no haber una definición ‘oficial’, cualquier estudio que se haga sobre el tema tiene que empezar por fijar los umbrales que va a emplear, lo que evidentemente condicionará los resultados y dificultará la comparación con otros trabajos similares.

Esa imprecisión en el término da lugar a interpretaciones subjetivas de lo que es una ‘Ola de frío’, observándose en muchas ocasiones una tendencia a exagerar sobre el tema. En invierno es normal que haga frío y no podemos hablar de ola de frío, cuando las temperaturas, aún siendo bajas o incluso muy bajas, sean relativamente habituales en el periodo invernal.

Por ejemplo, en Molina de Aragón aproximadamente el 40% de los días invernales se registran mínimas por debajo de -4 ºC y el 20% por debajo de -7 ºC. Por tanto, un día con una mínima de 7 ºC bajo cero en Molina de Aragón, será un día muy frío, pero no suficientemente frío como para ser candidato a ‘Ola de frío’ en la localidad. Por el contrario, en Sevilla ‘aeropuerto’ la temperatura mínima absoluta registrada hasta la fecha es de -5,5 ºC, por lo que una mínima de -7 ºC en Sevilla sí podría formar parte de un episodio de ‘Ola de frío’.

Por tanto, al fijar los umbrales de temperatura, hay que considerar que los valores ‘normales’ de las mismas difieren mucho de unas zonas a otras, y eso hace que no se pueda establecer el mismo límite para todas las estaciones que intervienen en el estudio y también que unos umbrales demasiado laxos darían como resultado que el número de episodios de ‘Ola de frío’ de cada invierno fuese muy elevado, perdiendo por tanto el carácter de excepcionalidad que se les supone, mientras que si son demasiado restrictivos podrían pasarse por alto algunos episodios que para parte de la población sí deberían catalogarse como ‘Ola de frío’.

Tras probar con distintos umbrales, el criterio empleado en este trabajo es el siguiente: Se considera ‘Ola de frío’ un episodio de al menos tres días consecutivos, en que como mínimo el 10% de las estaciones consideradas registran mínimas por debajo del percentil del 5% de su serie de temperaturas mínimas diarias de los meses de enero y febrero del periodo 1971-2000.

 Una aproximación sencilla al concepto de percentil para quien no esté familiarizado con el término, puede ser la siguiente: los meses de enero y febrero suman 59 días por año, por lo que en el periodo 1971-2000, totalizarán 59 días/año x 30 años = 1770 días, a los que habría que añadir 8 días más correspondientes a los años bisiestos. Al hallar el percentil del 5%, lo que estamos haciendo realmente es localizar el 5% de los días más fríos (1778 x 5/100 = 89 días), y una vez localizados esos 89 días más fríos de los meses de enero y febrero de los años 1971 a 2000, la ‘temperatura umbral’ sería la mayor de esas 89 temperaturas. El cálculo se ha hecho con las temperaturas mínimas, por ser las empleadas en el trabajo.

2.  Metodología empleada para la determinación de las ‘Olas de frío’

En primer lugar se procede a determinar las estaciones en base a una serie de requisitos: tienen que funcionar en la actualidad, tener una serie suficientemente larga para poder calcular sus percentiles y distribuirse uniforme sobre el territorio. Con estas premisas, finalmente se seleccionan 131 estaciones. Canarias, por lo suave de sus temperaturas queda fuera del estudio.

Los mapas de la figuras 1 y 2 muestran la distribución de las 131 estaciones utilizadas para el estudio y la ‘temperatura umbral’ de las mismas.

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“Temperatura umbral” para determinación de Olas de frío

 

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El segundo paso consiste en determinar para cada estación una ‘temperatura umbral’, que de acuerdo a la definición de ‘Ola de frío’ establecida en este trabajo, es el percentil del 5% de su serie de temperaturas mínimas diarias de los meses de enero y febrero del periodo 1971-2000.

El siguiente paso consiste en localizar los episodios, que según los criterios fijados, serán considerados ‘Olas de frío’, y se realiza en tres etapas:

Primera etapa: Se obtienen para cada una de las 131 estaciones del estudio, sus ‘Episodios fríos’, entendiendo como tales, episodios de al menos tres días consecutivos con temperatura mínima igual o inferior a su ‘temperatura umbral’. Dado que es bastante improbable que una ‘Ola de frío’ se presente fuera de los meses invernales, en este trabajo sólo se estudia el periodo comprendido entre el 1 de noviembre y el 28 (o 29) de febrero, que en este trabajo equipararemos con el ‘invierno’. Ello no implica que fuera de estos meses no puedan darse temperaturas anormalmente bajas para la época del año de que se trate, pero normalmente sus efectos no serán tan acusados, especialmente para la salud humana, y por ello no parece muy adecuado emplear el calificativo ‘Ola de frío’ para estos episodios.

Segunda etapa: Se determinan los ‘días fríos’, considerando como tales a aquellos en que al menos el 10% de las estaciones consideradas están dentro de uno de los ‘Episodios fríos’ localizados en la primera etapa.

Tercera etapa: Finalmente se localizan las ‘Olas de frío’, que son todos aquellos episodios de tres o más ‘días fríos’ consecutivos. Cuando dos ‘Olas de frío’ están separadas por tan sólo un día, se consideran una única ola.

3.  Presentación de resultados

Los tres factores que determinan la intensidad de una ‘Ola de frío’ son: las temperaturas registradas, la duración y el territorio afectado.

Para estimar el territorio afectado durante una ‘Ola de frío’, se ha determinado el día que más provincias la registraron, asignando a la Ola dicho máximo. Se considera que un día determinado una provincia está viviendo una ‘Ola de frío’ cuando al menos uno de los Observatorios estudiados está dentro de un ‘Episodio frío’, es decir, no es suficiente con que la mínima registrada no alcance la ‘temperatura umbral’ de manera puntual.

Para determinar la magnitud de las temperaturas, en primer lugar se determinan las estaciones con algún día de ‘Episodio frío’ durante la ‘Ola de frío’, quedándonos con la media de las temperaturas mínimas de estas estaciones para el día más frío como dato representativo; a esta temperatura la denominaremos como ‘temperatura mínima de la ola’. Además, se ha calculado para cada estación la Anomalía para el día más frío registrado durante la Ola, con respecto a su ‘temperatura umbral’, asignando como valor representativo para la Ola la media de dichas Anomalías; a este valor lo denominaremos como ‘anomalía de la ola’

Así pues, los cuatro valores elegidos para caracterizar una ‘Ola de frío’ son:

  • Su duración.
  • El número de provincias afectadas.
  • La ‘temperatura mínima de la ola’.
  • La ‘anomalía de la ola’.

Los resultados se presentan en el Cuadro 1

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Cuadro 1

 

En el cuadro anterior podemos ver como algunas ‘Olas de frío’ afectan a un gran número de provincias, mientras que por el contrario otras sólo lo hacen a un pequeño número. Estas últimas pueden pasar fácilmente desapercibidas en buena parte del territorio. También podemos observar como son varios los ‘inviernos’ que presentan varias ‘Olas de frío’, al igual que hay inviernos en que no se presenta ninguna

Se muestran a continuación una serie de gráficos comparativos entre las diferentes ‘Olas de frío’

 

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El gráfico de la figura 3 representa para cada ‘invierno’ el número de episodios de ‘Ola de frío’, los días que totalizan, y la duración de la ‘Ola de frío’ más larga. Destaca el ‘invierno 1980-1981’ que totaliza 31 días con ‘Ola de frío’ repartidos en 4 episodios y el ‘invierno 1975-1976’ con 22 días en 4 episodios. La ‘Ola de frío’ más larga, con 17 días de duración, se registra en el ‘invierno 2001-2002’, concretamente entre los días 13 y 29 de diciembre; las siguientes en duración, con 14 días, se producen durante los inviernos 1980-1981 y 1984-1985. También se aprecia como son varios los inviernos en que no se registra ninguna ‘Ola de frío’, como ha ocurrido en el último invierno.

 El gráfico de la figura 4 muestra el número máximo de provincias afectadas en días con ‘Ola de frío’, destacando especialmente los inviernos 1984-1985, con 45 provincias afectadas los días 14 y 15 de enero, y el 1982-1983, con 44 provincias el 13 de febrero. La tercera ola en este sentido corresponde al invierno 2011-2012 y alcanzó a 39 provincias el 12 de febrero de 2012.

El gráfico de la figura 5 representa la ‘temperatura mínima de la ola’ más baja para cada invierno, desde 1975. El valor más bajo, con -9,0 ºC, corresponde al invierno 2008-2009, concretamente al día 20 de diciembre; en segundo lugar figura el invierno 2007-2008, con un valor de -8,8 ºC el 17 de noviembre.

4.  Las ‘Olas de frío’ más destacables

En el análisis del gráfico de la figura 3 se mencionaron las olas más importantes por su duración, en el de la figura 4 por la extensión del territorio afectado y en el de la figura 5 por las temperaturas registradas.

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Teniendo en cuenta los tres factores, citaremos como las tres más importantes, por orden cronológico, las siguientes: en primer lugar la registrada entre los días 8 y 18 de febrero de 1983, que afectó a 44 provincias, con una ‘temperatura mínima de la ola’ de -6,6 ºC y una ‘anomalía de la ola’ de -4,8 ºC; la segunda sería la producida ente los días 4 y 17 de enero de 1985, con 45 provincias afectadas, una ‘temperatura mínima de la ola’  de -7,2 ºC y una ‘anomalía de la ola’ de -5,5 ºC; la tercera, entre los días 13 y 29 de diciembre de 2001, afecta a 32 provincias, con una ‘temperatura mínima de la ola’ de -8,4 ºC y una ‘anomalía de la ola’ de -5,0 ºC. Los mapas de las figuras 6, 7 y 8 representan las temperaturas mínimas del día más frío de cada una de las olas reseñadas.

En el mapa de la figura 6, correspondiente a las temperaturas mínimas alcanzadas el 13 de febrero de 1983, puede observarse como prácticamente la totalidad del territorio alcanza mínimas por debajo de los 0 ºC, con buena parte de la meseta norte por debajo de los -10 ºC. Entre las temperaturas mínimas registradas en Observatorios principales de AEMET durante esos días, destacan -20,0 ºC en el Observatorio de Albacete ‘Los Llanos’, -19,0 ºC en el Observatorio provincial de Albacete, -16,0 ºC en Calamocha, -15,4 ºC en Navacerrada, Molina de Aragón y Foronda, -13,3 ºC en Montseny o -13,2 ºC en Lugo, siendo muy pocas las estaciones con mínimas positivas.

La nieve hizo acto de presencia en toda la Península, pero destacando a orillas del Cantábrico, en la meseta norte y en el área mediterránea. Entre los registros de las estaciones principales, destacan 87.1mm en el Observatorio de Oviedo con 7 días de nieve, 84.9mm en Lugo Punto Centro, también en 7 días, 49.1mm en Santander registrados en 6 días. También merecen destacarse los 38.7mm de Jaén, recogidos en 5 días, o Montseny-Turo de L’Home, que registró nieve 8 de los 11 días con una precipitación acumulada de 36.4mm.

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El mapa de la figura 7 corresponde a las temperaturas mínimas del día 9 de enero de 1985; al igual que en el caso anterior, casi todo el territorio queda por debajo de los 0 ºC y en buena parte por debajo de los -10,0 ºC. Entre las temperaturas mínimas más bajas registrados en Observatorios principales durante esos días, destacan -20,0 ºC en Calamocha, -18,8 ºC en La Molina, -18,2 ºC en Molina de Aragón, -17,8 ºC en Foronda, -16,8 ºC en Daroca, -16,2 ºC en Montseny y Pamplona ‘Noain’, o -16,0 ºC en Ávila, siendo muy pocas las estaciones que no registran mínimas negativas durante la ola.

Las nevadas, menos generalizadas que en la de 1983, estuvieron muy presentes en la mitad norte, zona centro y Baleares. Entre las cantidades recogidas en estaciones principales sobresalen los 101.5mm del día 15 en el Aeródromo de Pollensa; en dicha estación se registró nieve también los días 8 y 9, totalizando 113.7mm durante el episodio. Merecen destacarse también los 42.1mm recogidos en Montseny-Turo de L’Home, donde nevó en 9 de los 14 días estudiados, los 41.7mm de Bilbao/Aeropuerto y los 40.1 de Menorca, con 4 días de nieve en ambas estaciones

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El mapa de la figura 8 muestra las temperaturas mínimas correspondientes al 25 de diciembre de 2001. Como puede apreciarse en el mismo, aunque en el Centro y Norte las temperaturas son también muy bajas, el Sur peninsular no registra temperaturas tan bajas como en las dos olas precedentes. Entre los valores mínimos alcanzados en Observatorios principales durante la presente ola destacan: -24,0 ºC en Molina de Aragón, -20,0 ºC en Calamocha, -19,0 ºC en Teruel, -17,5 ºC en el Puerto de Navacerrada, -13,4 ºC en Burgos ‘Villafría’, -13,3 ºC en Daroca, -12,8 ºC en Soria, -12,5 ºC en Palencia, -12,1 ºC en Ávila o -12,0 ºC en Salamanca ‘Matacán’, pero a diferencia de las dos olas anteriores son más numerosas las estaciones con mínimas por encima de los 0 ºC.

Durante esta ola de frío las nevadas fueron más bien escasas. Las más copiosas se registraron en el NE, especialmente en Cataluña y en el centro peninsular. Entre las cantidades recogidas en estaciones principales destacan 28.2mm en Barcelona (Fabra) registrados entre los días 14 y 15, 15.1mm en Granollers caídos el día 14, 14.7mm en el Puerto de Navacerrada correspondientes a 3 días de nieve, 12.6mm en Molina de Aragón, recogidos el día 23, 11.6mm en Teruel, precipitación recogida en 3 días o los 9.9mm de Ávila, precipitación registrada el día 23.

5. Algunas ‘Olas de frío’ importantes anteriores a 1975

El número de estaciones disponibles, dentro de las 131 estaciones de referencia fijadas, es menor cuanto más nos remontemos en el tiempo. Aún así, la distribución de las mismas sobre el territorio todavía nos permite localizar de manera aceptable las olas entre 1944 y 1975, aunque para estas olas sólo se ha determinado su duración, ya que el resto de parámetros que caracterizan una ola de frío se ve muy influenciado por la disminución del número de estaciones. Desde 1944 hasta 1975, las olas de frío con una duración igual o superior a 10 días detectadas, son las mostradas en el Cuadro 2

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De estas olas, las más destacables son las registradas entre el 28 de diciembre de 1944 y el 20 de enero de 1945, que consideraremos una única ‘Ola de frío’ aunque según lo mostrado en el Cuadro 2 son dos olas separadas por tan sólo dos días; destacaremos también las registradas entre el 2 y el 22 de febrero de 1956 y entre el 16 de diciembre de 1970 y el 7 de enero de 1971

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El mapa de la figura 9 muestra las temperaturas mínimas alcanzadas el 3 de enero de 1945. Puede observarse como las heladas son generalizadas, con numerosas zonas por debajo de los -10 ºC. Entre las temperaturas mínimas registradas en Observatorios principales de AEMET durante esos días, destacan -21,2 ºC en el Observatorio de Daroca, -19,0 ºC en el Observatorio de Burgos/Villafría, -17,4 ºC en León/Virgen del Camino, -16,8 ºC en Reinosa y -15,5 ºC en Albacete/Los Llanos. También hay que destacar los -10,1 ºC de Madrid Retiro, que sigue siendo el valor más bajo de su serie iniciada en 1893.

La nieve cayó de manera abundante en buena parte de la Península e Islas Baleares durante la ola de frío. Especialmente intensas fueron en el tercio norte. Entre las cantidades más importantes totalizadas durante el episodio en las estaciones principales en funcionamiento en aquellas fechas, destacan 307.3mm en Reinosa, 131.9mm en San Sebastián Igueldo, 124.3mm en Barcelona Fabra, 101.5mm en Barcelona Aeropuerto, 66.3mm en Santiago de Compostela, 52.3mm en Huesca Instituto o 47.5mm en Vitoria Instituto.

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Como curiosidad se muestra la portada de la ‘Hoja del Lunes’ del 15 de enero de 1945, en que las noticias sobre la ‘Ola de frío’ comparten protagonismo con las de la segunda guerra mundial.

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El mapa de la figura 11 corresponde a las temperaturas mínimas del 11 de
febrero de 1956; la casi totalidad del territorio queda por debajo de los 0 ºC y buena
parte por debajo de los -10,0 ºC. Entre las temperaturas mínimas más bajas registradas
en Observatorios principales esos días, destacan -24,3 ºC en Candanchú, -18,6 ºC en
Navacerrada, -16,8 ºC en Vitoria Aeródromo, -16,0 ºC en Reinosa, o -15,2 ºC en
Pamplona. Entre las estaciones de la red termopluviométrica de AEMET destacan
especialmente los -32,0 ºC del día 2 en Estany-Gento, en la provincia de Lleida, situada
a 2120m de altitud, por ser la temperatura más baja registrada hasta la fecha en el Banco
Nacional de Datos Climatológicos.

También en esta ocasión la nieve cayó de manera abundante en casi toda la
Península e Islas Baleares durante estos días. Las más abundantes se dieron nuevamente
en el tercio norte. Entre las cantidades más importantes totalizadas durante el episodio
en las estaciones principales en funcionamiento en aquellas fechas, destacan 225.2mm
en Reinosa, 214.8mm en Vitoria Instituto, 95.2mm en el Puerto de Navacerrada,
79,4mm en Bilbao/Aeropuerto, 53.9mm en Santander Centro o 36.0mm en Gijón La
Merced.

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Con 23 días de duración es la más larga de todas las consideradas. El mapa de la figura 12 corresponde a las temperaturas mínimas del 3 de enero de 1971; como en ocasiones anteriores la casi totalidad del territorio queda por debajo de los 0 ºC y en buena parte por debajo de los -10,0 ºC, e incluso por debajo de los -20,0 ºC. Entre las temperaturas mínimas más bajas registradas en Observatorios principales durante esos días, destacan -24,6 ºC en Reinosa, -24,5 ºC en Calamocha, -24,0 ºC en Albacete/Los Llanos, -23,6 ºC en Molina de Aragón, -22,0 ºC en Burgos/Villafría, -20,8 ºC en Vitoria Aeródromo, o -20,4 ºC en Daroca.

La nieve cayó también de manera bastante generalizada sobre la Península, especialmente en el interior peninsular. Las mayores cantidades se registraron en Pirineos, sierra de Madrid y sur de Castilla-La Mancha. Entre las cantidades más importantes totalizadas durante el episodio en las estaciones principales, destacan 73.7mm en Candanchú, 56.4mm en La Molina, 55.1mm en Albacete/Los Llanos, 52.8mm en el Puerto de Navacerrada, 50.7mm en Montseny-Turo de L’Home, 43.2mm en Ciudad Real, 26.1mm en Cuenca y 23.1mm en Vigo/Peinador.

6.     Las ‘Olas de frío’ del invierno 2017-2018

En el invierno 2017-2018 tuvimos tan sólo una ‘Ola de frío’ de tres días de
duración entre el 4 y el 6 de diciembre de 2017. La ‘temperatura mínima de la ola’ fue
de -5,3 ºC registrada los días 5 y 6 y la ‘anomalía de la ola’ fue de -1,5 ºC. Afectó a 13
provincias el día 5 y en general ha sido una ‘Ola de frío’ poco destacable, como
podemos comprobar en los gráficos de las figuras 3, 4 y 5.

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El mapa de la figura 13 muestra las temperaturas mínimas del 5 de diciembre.
Las heladas afectaron a la mayor parte de la Península, dándose las más intensas en la
meseta norte y en zonas de montaña con mínimas entre -10 ºC y -15 ºC.

Aunque ninguna estación principal de Aemet registró efeméride de temperatura
mínima absoluta durante estos tres días, sí hubo valores muy bajos, entre los que
destacan Molina de Aragón con -12,5 ºC el día 6 y -11,2 ºC el día 5, Daroca con -8,8 ºC,
Calamocha con -8,7 ºC, Salamanca ‘Matacán’ con -8,1 ºC, Teruel con -7,9 ºC, León
‘Virgen del Camino’ con -7,7 ºC o Burgos ‘Villafría’ con -7,2 ºC todas ellas registradas
el día 6.

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El mapa de la figura 14 muestra las temperaturas máximas del 6 de diciembre
que como podemos comprobar fueron incluso inferiores a 0 ºC en zonas de la meseta
norte, donde la niebla fue protagonista, quedando entre 0 y 10 ºC en buena parte de la
Península.

Entre las temperaturas máximas más bajas registradas estos días en la red de
estaciones principales destaca Valladolid con -0,8 ºC, Zamora con -0,7 ºC, Valladolid
‘Villanubla’ y León ‘Virgen del Camino’ con -0,2 ºC, todas ellas el día 6, Valladolid
‘Observatorio’ con 0,5 ºC, Salamanca ‘Matacán’ con 1,6 ºC y Salamanca ‘Observatorio’
con 2,7 ºC registradas el día 5.

Durante este episodio las precipitaciones fueron muy escasas por lo que la
presencia de la nieve fue testimonial.

Listado de provincias afectadas por las Olas de frío registradas desde 1975

Acerca de aemetblog

AEMET,la vocación de servicio público a las instituciones y la ciudadanía.
Esta entrada fue publicada en ENTENDER LA METEOROLOGÍA, RESÚMENES CLIMATOLÓGICOS y etiquetada , . Guarda el enlace permanente.

2 respuestas a Olas de frío en España desde 1975 Actualizadas al invierno 2017-2018

  1. aemetblog dijo:

    Se considera “Ola de frío” un episodio de al menos tres días consecutivos, en que como mínimo el 10% de las estaciones consideradas registran mínimas por debajo del percentil del 5% de su serie de temperaturas mínimas diarias de los meses de enero y febrero del periodo 1971-2000. En este estudio se muestran las olas de frío registradas en España desde 1975

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  2. aemetblog dijo:

    Reblogueó esto en Aemetblogy comentado:

    Olas de frío en España desde 1975 Actualizadas al invierno 2017-2018
    En el invierno 2017-2018 tuvimos tan sólo una ‘Ola de frío’ de tres días de duración

    Me gusta

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